新一代船舶代理人

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基于船舶代理未来发展趋势及威尔森船舶服务公司(WSS)未来图景,WSS公司三名主管均表示
船代行业细分从业人员建立关系是该行业发展的关键,另还需有效利用数据金矿

在这一史无前例波动不定的行业中,很少事物能够保持不变。我们需要船、船员、燃料以及大量的各种各样的服务以确保货物顺畅运输,令客户满意。我们还需要船舶代理人。但是,即便是船舶代理人,也是日新月异。未来会是怎样?代理人们将如何发展以应对在未来等待着他们的难题以及机遇?Maritime Executive网站对威尔森船舶服务公司(WSS)进行了采访,听听他们的看法。

在一个极度分散的行业中,威尔森船舶服务公司占据着重要位置。该公司员工达1250名,分布在132个国家的超过182个办事处。该公司具有独特的优势就船舶代理未来发展趋势以及这一重要但低调的活动的不断变化的特性提供全球性的见解。

我们采访了该公司的三名区域高管——Frederic FontarosaWSS美洲地区船舶代理主管;Nikolai NormanWSS非洲、中东及黑海地区船舶代理主管;Roy DavidsonWSS亚太地区船舶代理主管,聆听他们对该行业发展趋势的看法,以及WSS以及整个船舶代理行业的未来图景。


人员力量:

每次当我们讨论未来发展趋势以及预测时,技术几乎都是处于核心。数字时代几乎改革了该行业的每一部门。然而,令人惊讶的是,对于WSS主管们来说,他们最为关心的并非是技术。他们认为,人员才是改变他们的未来的关键。

船舶代理是以人员为核心的一个行业。Frederic Fontarosa说,优质人员能够提供优质服务。而实现这一点的最佳方法就是通过建立起人员关系。

Fontarosa说,船舶代理人需变成他们客户在港口的伙伴的延伸角色。他解释道:我们必须了解他们的整个业务范畴,不仅仅是船舶。这意味着代理人需建立在了解整个点到点贸易的基础之上,包括船舶经营人的客户的需求——也就是经营人向他运输产品或商品的人。

他指出,WSS公司已经通过其全球代理平台Global Agent Desk)关注这一方面。

这就意味着任命一名人员在全球各地负责该航运公司的事务。  Fontarosa 解释道,鉴于此,他们将借机与该公司建立起一个坚实的关系,从而了解该公司的内部与外部情况。他们可以采用一个夫妻式亲密关系,但是是在全球范围内而非仅仅是在一个港口,并非仅仅关乎一艘船。这一名代理人将成为该客户在全球的单一联络点,显著提高效率,因为航运公司不再需要与许多不同的公司与人员交涉。

办理业务、优化营运以及提升效率的方式是对等的,他补充道。船舶经营人的注意力在运输货物上,把其余所有事务交由其值得信赖的一家代理商管理。随着关系不断推进,这将带来实际效益。


行得通的关系:

对于帮助船舶经营人进一步提升效率的船舶代理商来说,Roy Davidson认为,经营人应当从一个运营的角度而非采购的角度来看待代理商。

现在,人们对成本的关注度极其之高,且在中期内无较大变化。他说,但是在利率方面,这一行业处于垫底水平,因此,进一步削减成本意味着削减服务以及人员。如不这样,我们应当试图与所有相关各方建立更加紧密的联系,以确定未来发展的潜能。

Fontarosa一样,Davidson也认为建立关系会创造实际效益。他认为,代理商应当对船东的业务经营模式大胆提出挑战,邀请他们以及航运价值链中的所有相关各方参与到这一平台,探讨他们的业务领域。

在许多时候,当这一过程更深一层时,低效归咎于船舶代理商,问题实际在于航运公司。并非与单个的公司合作,我们应当深入到整个价值链中,共享我们的知识,相互合作,找出新的处理方式。这样的整体思维将造福于港口作业中的每一人员,促进理解,减少成本,最大化效率。我认为,这将是未来发展的关键点。

一个供应商,一个标准:

标准化亦是这三名地区专家共同关注的一个主题。在一个收益低下、信用紧缩、成本高昂的贸易环境中,一个值得信赖的、覆盖全球的优质服务具有重要的意义。

我们看到未来将出现的一个流畅的、稳固的行业,Davidson说到,他还说,约85%的船舶代理业务依然受控于小型企业。

Fontarosa补充道,根据他们的特性,这些公司无法很好地满足寻求全球性标准的全球性经营人的需求。他们不具备这样的财务能力,地理扩散能力,或者拥护统一标准的意愿。他们无法满足需要效率、完全不用担心履约性、合格员工、优质流程、错误和遗漏(E&O)责任保险,数据可用性、以及现代化及一体化IT系统(无论他们身处何处)的航运公司的需求。

Nikolai Norman说,WSS公司正在有效地朝向作为该行业一站式服务点这一运营目标工作。且该船舶代理商的服务已与包含安全、零部件等各种服务与产品系列相整合,适用于全球所有商船。

这让我们处于一个十分有利的位置,他说,处于这一位置将帮助我们利用全球船队的优势,而随着人口增长,消费市场增长,这一船队毫无疑问也将不断壮大。


开拓性技术:

我们也与三位探讨了技术方面,获得了一些有趣的评论。

Norman表示,该公司致力于站在该行业数字化的前沿。且持续投资前端与后端技术平台研发,以提升效率,帮助客户节省成本。

Nikolai Norman以及Fontarosa均提到了通过实时移动视频回馈为客户提供实时可见性的可能性,可让他们远程查看船舶装载与卸载作业以及港区活动。这一方面可被加强,Norman说,通过研发以任务为核心的APP,让经营人更好地远程控制服务交付。

他说,这一即时的沟通能力或可终结该行业内的电子邮件沟通,后者或不久后就将定义为过时,就如同电传或传真。

Davidson指出,WSS公司正坐在一座数据金矿之上:我们能够从全球所有港口获得大量的船舶运动信息,从而给予我们极大的潜力与我们的客户共享宝贵的见解。

Fontarosa暗示,使用这一数据金矿的一个方式就是提升相关各方的决策能力。他看到了相关各方,包括检察人员、船长、大副以及相关部门之间进行实时视频会议的可能性,共享数据,即刻处理相关问题与难题。

这将有助于实时处理问题。他说:将全球的人、数据、决策者相互连接起来。

Davidson认为,该行业需要突破其传统的界限,以找出最佳的方案:例如,如果你想要在澳大利亚运输矿石,这是难以置信的。在一些地区,这里有无人驾驶的、遥控卡车来每天二十四小时运输铁矿石,从而大大减少司机疲劳危险,而这一工作极其危险。无人驾驶列车也已启用运输地处边远的铁矿石,以便在港口运输。这些列车上安装了雷达、传感器设备、测绘技术,从而提供一个更安全、更廉价、更高效的大型货物运输方式。这是一项开拓性技术,航运业、船舶代理均可从中汲取经验。


人性化:

尽管存在人类可由机器替代的可能性,WSS的这三名高管均很快重申了在这一行业中未来人员所起到的重要作用。有能力的人,已在并将继续在当之无愧作为独特需求的领域被视为珍宝。

这一行业的工作从不间断。 Fontarosa说,船舶才不会因为是周末或者公共假日而休息,我们也不会。此外,我们的人员正在管理载运着高价值货物的高价值资产,备受压力。

他补充道:想要吸引并挽留最佳人才实属难事,因为社会不断发展,人们更加习惯于某种生活标准以及舒适的生活,而这一难题或还将加强。

Norman认为,WSS公司的规模以及结构能够在这一方面为该公司提供帮助,他解释道:作为一家大型、环球集团的一部分,我们是一个极具吸引力的工作单位。我们可以给予我们的员工真正的提升与发展机遇。鉴于此我们所采用的一个方法就是提供培训。我们大力投资WW学院,在全球以及当地提供培训机会,涉及总体发展以及特定职责方面。保护与提升我们的人力资本,这是一条漫长之路。

Davidson以宣布该公司启动一个船舶代理学徒培训计划作为总结:当前还无任何船舶代理学校,人们只有从工作中总结经验。因此这一计划将提供一个坚实的发展基础,帮助确保新一代WSS船舶代理人员已做好充分准备应对新一代挑战。

我们坚定地着眼于未来,他笑着说,以及我们所有的全球客户的未来需求。


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