观历史!我们来谈谈承前启后的明轮那些事

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木帆船问世之后,其动力由最初的人工划桨、摇橹或拉纤,发展到借助风帆助航,再到后来依靠机械动力及蒸汽动力,其间经历了漫长的过程。作为推进装置的一种,明轮在其中承担了承前启后的重要角色。在上海中国航海博物馆一楼船舶馆展厅内,有一艘明轮船木质船模,直观地展示了明轮的基本构造与装置特色。



明轮,又称桨轮或叶轮,是把排成一行由人力同时划动的桨,改成装载轮子以便轮番拨水的桨轮,经人工踩踏后可形成连续动力作用于桨轮,使船只匀速前进。因这种桨轮有一大半露出水面,所以人们称其为明轮,依靠明轮驱动的木帆船,也被称为“明轮船”,简称为“轮船”。根据明轮安装位置的不同,明轮船有不同的分类,如船体两侧中部各设一个桨轮的叫“腰明轮船”,只在船尾装一个宽桨轮的叫“尾明轮船”。



魏晋时期,我国开始出现明轮船的萌芽,但有明确记载的明轮船始自唐朝。这种唐朝发明的桨轮船和宋朝及其后改进的车船有一个最大的特点,就是利用半机械化装置,通过以轮代桨、将断续划桨的间断拨水转变为连续拨水,可以大大提高航行速度。这种对连续动力的诉求,也推动了蒸汽动力轮船的产生:1807年,美国富尔顿(Robert Fulton)造成明轮船“克勒蒙特”(Clermont)号首航成功,标志着蒸汽动力船取代帆船新时代的开始。



在国外蒸汽动力轮船涌现的背景下,清同治年间,徐寿、华衡芳等人独立设计、制作了我国第一艘以蒸汽为动力的木质明轮船,为我国造船史翻开了新的篇章。据《字林西报》记载,这艘命名为“黄鹄”号的明轮船“载重二十五吨,长五十五华尺,高压引擎,单气筒,轮船上有锅管四十九条”,航速在顺水时为8小时255里,逆水14小时行255里,大致可时行20里。除回转轴、烟筒和锅炉所需钢铁采用舶来品外,其他一切工具和设备,完全用国产原料自己加工制造,整船造价约耗银八千两左右。“黄鹄”号的建造,揭开了中国近代船舶工业发展的序幕,而徐寿等人则为我国近代造船业发展作出了卓越贡献。





来源:中国交通报       作者:单丽






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