时隔60年 美国将重新成为天然气净出口国

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 北京时间29日晚路透讯 上次美国是天然气净出口国还是在1957年,当时的总统是艾森豪威尔。不过情况可能在2018年发生变化,届时美国料成为全球第三大液化天然气(LNG)出口国。


  到明年底,美国本土48个州的LNG出口能力将超过60亿立方英尺/日(bcfd),相当于美国国内消费量的8%,而2016年初时还是零。60亿立方英尺/日的天然气能满足美国3000万户家庭的需求,这几乎是加州、德州和佛罗里达州家庭数量的总和。

  美国LNG出口出现这种增长,料会改变全球能源市场版图。就在10年前,在页岩革命之前,美国预期会进口越来越多LNG,而不是成为LNG出口国。当时看来,美国可能依赖俄罗斯、中东和北非的天然气,就像其数十年来依赖海外原油一样。


  截然相反的是,现在美国将成为全球天然气大国的竞争对手,能提供更便宜、更灵活的LNG船货,而且对欧洲等买家来说,美国还是政治上更易于接受的供应国。北美LNG供应增加,可望通过发展交易流动性更好的市场,来提高价格的可预测性。


  “未来几年我们将看到,美国LNG产量空前增长,”美国LNG公司Cheniere(LNG)旗下Cheniere Marketing的战略副总裁Andrew Walker说道。


  美国页岩油革命促使天然气产量大幅增长。预计其他很快增加LNG出口的国家只有澳洲和卡塔尔。


  据美国能源部估计,受中国和印度等迅速增长的亚洲经济体驱动,到2040年全球ING需求料将增长一倍至710亿立方英尺/日,2015年约为320亿立方英尺/日。


  尽管两大LNG出口国–卡塔尔和澳洲从地理上来看更有可能以更低的运输成本供应LNG,但包括皇家荷兰/壳牌石油集团(RDSA)、Korea Gas和GAIL(India)在内的大型能源公司已与美国签订了LNG购买合同。


  此外,担心俄罗斯供应中断的欧洲国家也可能转而从美国购买。俄罗斯过去曾因为向乌克兰追债,在冬季需求高峰时限制对欧洲的天然气供应。


  这些增加的天然气供应还意味着,对中东一些政治不稳定国家的依赖度可能下降。


  “这不仅使LNG供应国不再限于中东国家,还提供了多元化的供应路径,”战略与国际研究中心(CSIS)的资深研究员Jane Nakano说。


  分析师们表示,LNG出口跳增可能提振近年来处于低位的美国天然气价格。不过,价格上涨也可能鼓励能源企业将产量提高至纪录水准,而这可能会抑制价格涨幅。


  在过去10年间,指标天然气价格平均为4.42美元/百万英热单位,2016年均价为2.49美元/百万英热单位,创1999年以来最低。即便天然气在出口,未来几年天然气价格应该仍会远低于10年均价。


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