【航海往事】你知道国际海事信号旗吗?

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来源:《解放军报》

去过港口的人,有时能看到停在港口上的船舶除了悬挂国旗外,还悬挂着一些“奇怪”的旗帜。其实这并不奇怪,如果细心观察,会发现这些旗帜用红、黄、蓝、白、黑五种不同颜色的织物制成,且每面旗帜的形状或者图案都不相同。它们就是船上用来向外界传送某种信息的国际海事信号旗。


国际海事信号旗是指各国船舶间为了沟通联络,按照国际协议统一使用的信号。国际海事信号旗共46面,分为5种规格,1号规格最大,5号规格最小。其中字母旗26面、数字旗10面、方向旗4面、代旗3面、执行旗1面、答应旗1面、国际答应旗1面。


信号旗可以单独使用,每一面旗帜都有各自特殊的含义,也可以用一组旗帜来表达本船的意图或者表示敬意。


18世纪末,海事信号旗就作为军舰和商船的重要通信手段,被各国广泛采用。


信号旗究竟由谁设计已经很难考证。由于地域、船队的不同,信号旗的样式和使用方法也有很大的区别。在国际信号旗诞生以前,1817年投入使用的弗里德里玛里艾特商船用信号旗系统,据说是使用最为广泛的信号旗系统。根据威尔逊的《海上旗号》一书中记录,直到1892年,仍然有船舶在使用玛里艾特信号旗。这套信号旗的外形和色彩结构已经与现在使用的国际信号旗非常相似。


虽然有过广泛的运用,但玛里艾特的信号旗仅有数字部分。字母旗的历史则要追溯到1800年由霍姆·波法姆编写的“Telgerphic Singal or Marine Vocabulary”,该书在1803年就出现了大量不同语种译本。


英国著名的舰队指挥官纳尔逊,于1805年10月21日在特拉法尔加海角同法军的舰队决战之前,在他的旗舰上为整个皇家海军舰队打出了一道著名的信号:英格兰希望每个人都恪尽其责,以此来鼓舞舰队官兵的士气。这条信息正是使用了霍姆·波法姆的字母旗信号来表示的。特拉法尔加海角之战也是纳尔逊英勇战斗生涯中的最辉煌的一战,他本人在此次战斗当天被对方狙击兵的子弹击中身亡。


1855年,基于玛里艾特信号旗和其他广泛使用的信号旗系统,英国海外贸易局起草了国际信号旗的草案,随后将其作为一种海上通信的手段于1857年对外公布。最初的公告指明了18面信号旗组成的共17000种信号,其中一部分为英国专用信号,另一部分为世界通用信号。该信号旗系统一出现,即受到世界主要航海国的重视和采纳。


1857年,由英国伦敦皇家文书局(HMSO)出版发行了关于海上信号旗使用的通告,题为“由枢密院上层委员会颁布的可以用于贸易咨询和海上信号规则的通告”。该通告共14页,通俗易懂的文字以及通告中的背景(知识)信息促使该信号旗系统被普遍采用。1932年,该草案先后出现了英语、法语、德语、意大利语、日语、西班牙语和挪威语7种不同语种的修订本。


1965年IMCO对国际信号旗进行第四次修订,并于1969年1月1日正式生效。该修订本又在原来的基础上增加了俄语和希腊语,并收入了先进的无线电信通信信号。经历100多年的总结和完善,这个信号旗系统最终演变成为了我们现在常见的国际信号旗。





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